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亚马逊:机器人全自动物流至少再等10年

时间:2019-09-20 来源:水乡煊煊

作者:DIGITIMES李佳翰

亚马逊:机器人全自动物流至少再等10年

随着5G通信技术上路,加上近年来在人工智能(AI)、机器学习(machine learning)算法持续进步,以及传感器技术精进,机器人替代人类工作的可能性一再地被讨论,全自动化的智慧工厂概念也如火如荼推进中。不过,全球电子商务巨擘亚马逊(Amazon)却是大泼冷水,认为目前相关技术尚未成熟,要实现全自动化物流至少要再等上10年。

亚马逊机器人物流(Robotics Fulfillment)负责人Scott Anderson指出,要让亚马逊物流中心实现百分百全自动化营运,可能还要再等上10年。此说法也凸显出,即便是在仓储这样相对任务简单、单一的作业环境中,也不易实现全自动化,即便以高效物流中心闻名的亚马逊亦如此。

Scott Anderson表示,就现况来看,机器人在部分特定且重复性高的工作上极具竞争力;但若要让机器人进行多元任务,重新编写程序码不但费时且成本高昂。目前声称可进行多项不同任务,或透过传感器侦测所在环境灵活调整操作模式的机器人,仅限于实验室或研究阶段。

11235倍投什么意思他指出,光是简单的将从未见过的物品识别出并拣出,就需要一系列复杂且先进的软件及硬件,且目前还难以商用化。因此,即便机器人可在微芯片生产或是特斯拉电动车组装派上用场,但却无法执行物流中心人力的工作。包括亚马逊或其他业者的物流中心,很大部分工作仍是由人力进行处理,因为很难将机器人训练到能够识别出所有物品,并透过机械手臂精准的拣货。亚马逊希望机器人能够在不损伤其他周遭物品拣出单一物件、或是同时拣出多项物品,来加速拣货出货,但却事与愿违。

当然,过去十多年来在AI领域的进展全球有目共睹,机器视觉(machine vision)、3D传感及运动控制等技术都已大幅提升。亚马逊更是该领域的佼佼者之一,每年都举办机器人拣货竞赛,让机器人从仓储挑选正确的物品后,移动至物流链的其中一环,以促进该领域持续进步。

目前亚马逊在美国境内共计有110座仓库,45座拣货中心,以及约50个送货站,总计员工数约12.5万人;但仅极少部分的工作是交由机器人执行。市场现有机器人产品仍不够精准、不够「聪明」,必须经过长期的训练才能够进行某些特定、简易的任务,应用范围仍相当有限。Scott Anderson便表示,目前机器人技术和理想中全自动化物流仍有相当大的差距。

因此,亚马逊短期内也无计划在生鲜仓库内采用机器人。该公司环境、健康和安全全球负责人Derek Jones表示,想象一下如果有客户要买香蕉,机器人能够识别出香蕉成熟与否吗?或是拿取时不会用力过度? 至少目前机器人都无法做到这点。

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